Qué es la ecografía?

Definición:

La Ecografía, también denominada ecosonografía o ultrasonografía es una técnica de diagnósticode imagen que permite ver órganos y estructuras blandas del cuerpo, por medio de ondas sonoras que son emitidas a través de un transductor el cual capta el eco de diferentes amplitudes que generan al rebotar en los diversos órganos y estas señales procesadas por un computador dan como resultado imágenes de los tejidos examinados.

El eco es un fenómeno acústico que se produce cuando un sonido choca contra una superficie que lo refleja.

Estas ondas permiten diferenciar claramente la forma y tamaño de cada estructura, así como su contenido que puede ser gaseoso, sólido, líquido o mixto.  


La ecografía Doppler es una aplicación de la ecografía que permite examinar el flujo sanguíneo de venas y arterias, para conocer su velocidad, dirección y resistencia.

Las ondas que emite el transductor son ondas sonoras de alta frecuencia que no perjudican su salud, a diferencia de los rayos X que utilizan radiaciones ionizantes, por lo que es un examen que no representa riesgo, ya que no hay exposición a ningún tipo de radiación.

Generalmente, la ecografía es un examen no invasivo, por lo que no ocasiona dolor ni molestias; sin embargo, se puede utilizar este método para realizar  ciertos procedimientos escasamente invasivos, como son las punciones de órganos superficiales como por ejemplo ciertos tumores y quistes de mamas, tiroides, etc., así como biopsias prostáticas.

Entre las limitaciones de la ecografía podemos mencionar que las ondas sonoras enviadas a través del transductor no penetran los huesos, por lo tanto, solo podemos apreciar su superficie, por lo que no es posible valorar patología de cráneo por ejemplo.  Otra limitación es que es un método operador-dependiente, lo que significa que la práctica y la experiencia del profesional que maneja este método es muy importante para la obtención de resultados confiables. 

 

 

Aplicaciones:

Actualmente las indicaciones de de la ecografía son muy amplias ya que permite estudiar muy bien los diversos tejidos del cuerpo como son:
  • Estudio de flujo sanguíneo de arterias y venas para la detección de arterioesclerosis y coágulos.
  • Glándula tiroides y estructuras blandas del cuello.
  • Tendones, ligamentos, músculos y estructuras de las articulaciones.
  • Corazón fetal y corazón de adultos.
  • Glándulas mamarias.
  • Abdomen: hígado, vesícula biliar, páncreas, bazo, riñones.
  • Valoración del flujo sanguíneo renal en casos de hipertensión.
  • Estudio Pélvico: vejiga, útero, ovarios.
  • Próstata.
  • Pene y valoración del flujo sanguíneo en casos de disfunción eréctil.
  • Estudio ecosonográfico de testículos.
  • El feto durante el embarazo.
  • Apéndice.
  • Ecosonografía Oftalmológica (ocular)
  • Masas,  tumoraciones o colecciones (hematomas) en músculos.
  • Biopsias ecodirigidas.
  • Amniocentesis (obtención ecodirigida de líquido amniótico para estudio cromosómico fetal).
  • Histerosonografía. (estudio especial de la cavidad uterina.

 

Causas de error de diagnóstico:

  • No dedicar el tiempo necesario
  • Falta de entrenamiento
  • Falta de conocimientos
  • Falta de datos médicos
  • Equipo obsoleto o insuficiente
  • Carencia de impresiones ilustrativas
  • Técnica inadecuada
  • Estudio mal ordenado